Archivos Mensuales: agosto 2014

Banco de Irlanda se niega a transferir dinero a Cuba por temor al bloqueo

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Los cubanos son mayoría en el programa Más Médicos de Brasil

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Proyecto ZunZuneo funcionó en una casa en Sabana Oeste de Costa Rica

Proyecto ZunZuneo funcionó en una casa en Sabana Oeste de Costa Rica

22 abril 2014 | 14 |

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Zunzuneo-cubadebatePor Ronny Rojas, de La Nación

El 29 de junio del 2009, la empresa Crea de Costa Rica S. A. hizo una donación en especie al desarrollador nicaragüense Mario Bernheim Echeverría, para que diseñara una red social que entregara 50.000 mensajes de texto con el fin de “proveer un mejor flujo de información a los cubanos”.

Crea de Costa Rica S. A. es la filial en San José de la consultora Creative Associates Inc., con sede en Washington D. C., subcontratada por la agencia de cooperación de Estados Unidos (USAID) para ejecutar dicho plan.

Berheim trabajaría desde su oficina en Nicaragua y viajaría a San José en forma esporádica.

En abril de ese año, por primera vez la Embajada de Estados Unidos mencionó de manera oficial al Gobierno el inicio de un programa en San José para “fortalecer la comunicación y el intercambio” entre los cubanos y las organizaciones civiles de Latinoamérica.

Pero nada dijo sobre una red social llamada ZunZuneo.

El equipo comenzó a trabajar en una casa en Sabana Oeste, San José, cerca del Estadio Nacional.

En octubre del 2009, la apoderada de Crea Costa Rica, Noy Villalobos Echeverría, acudió a una firma de abogados para tramitar la patente de operación ante la Municipalidad de San José y el permiso sanitario en el Ministerio de Salud, consta en el protocolo del abogado Pablo Duncan.

Villalobos es la hermana mayor de Mario Berheim. Ella fue quien le propuso el proyecto.

“Esto es muy confidencial, por supuesto. Pero, ¿qué harías si tuvieras todos los números de teléfonos celulares de un país en particular? ¿Podrías enviar mensajes de texto masivos sin que el Gobierno se enterase?”, preguntó Villalobos a su hermano en un correo electrónico que apareció en los documentos que obtuvo la agencia AP.

Villalobos es una de los dos estadounidenses a quienes la Cancillería negó inmunidad y privilegios diplomáticos, al considerar que el programa de Cuba podría traerle problemas al país.

Crea también contrató a varios costarricenses, entre ellos Iván Monge Sequeira, el gerente financiero del proyecto, y Paula Cambronero López, una relacionista pública que en ese momento realizaba la práctica profesional para graduarse en la Universidad de Costa Rica.

Entre otras labores, Cambronero elaboró y analizó una base de datos con la información personal de los suscriptores cubanos de ZunZuneo, señalan documentos que tiene este medio. Ambos declinaron hablar del programa con La Nación.

Documentos en poder de este diario muestran que entre el 11 y el 12 de enero del 2010, el equipo se reunió en San José para informar de los avances de ZunZuneo a Sinclair Cornell, asesor de prensa de la Oficina de Iniciativas para la Transición (OTI), de USAID.

Registros de Migración confirman que todos los participantes, incluido Cornell, estuvieron en Costa Rica durante esos días.

La Nación envió varias consultas a Creative Associates Inc. y a USAID, pero no contestaron. El plan operó al menos año y medio en el país. Joe McSpedon, el funcionario de USAID a cargo, dejó Costa Rica en el 2011.

Fue una red para debilitar a Cuba

En otra nota, el diario costarricense asegura todo se hizo sin conocimiento del gobierno del San José.

El canciller de Costa Rica, Enrique Castillo, informó que desde el 4 de abril pasado se pidieron explicaciones a la Embajada de Estados Unidos.

“No está bien que no explicaran al gobierno costarricense los detalles del programa, aunque no tuvieran la obligación de hacerlo”, informó el jefe de la diplomacia del país centroamericano.

También reveló que hasta el momento no se ha recibido una respuesta.

La información agrega que el objetivo del programa era desarrollar y operar desde Costa Rica una red social en Cuba, llamada ZunZuneo para enviar “noticias y mensajes masivos a los teléfonos celulares de miles de cubanos, con el fin de mantenerlos informados y se incluía contenido político para impulsar movilizaciones sociales”.

“El proyecto lo pagó la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID, por sus siglas en inglés) y lo ejecutó Creative Associates Inc., una empresa consultora con sede en esa nación”, publica el diario.

La Nación publicó que tuvo acceso a dos notas diplomáticas que la misión de Estados Unidos envió al Ministerio en abril y mayo del 2009, en las cuales informó del proyecto y solicitó exoneraciones y privilegios para sus funcionarios, pero no mencionan la intención de enviar mensajes masivos a los cubanos.

“Ambas notas solo explican que el USAID abrió en San José el denominado Programa de Intercambio Latinoamericano (PILA), cuyo objetivo era aumentar la comunicación, enlaces e intercambios entre la sociedad civil democrática en Cuba y organizaciones de la sociedad civil en Latinoamérica y el Caribe, incluyendo a Costa Rica”, concluyó La Nación.

Costa Rica denuncia que empleado de la USAID al frente de ZunZuneo viajó en 42 ocasiones a ese país

Costa Rica denuncia que empleado de la USAID al frente de ZunZuneo viajó en 42 ocasiones a ese país

7 abril 2014 | 3 |

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Joe McSpedon, funcionario del gobierno de Estados Unidos.

El diario La Nación, de Costa Rica, confirmó que el líder de la operación ZunZuneo, una red ilegal financiada por el gobierno de EEUU contra Cuba, era Joseph (Joe) Duke McSpedon, tenía su base de manera en la nación tica sin que la autoridades de ese país estuvieran al tanto del proyecto

McSpedon estuvo acreditado en San José mientras trabajaba para la Oficina de Iniciativas de Transición de la USAID, una división creada tras la caída de la Unión Soviética para defender los intereses de Estados Unidos en entornos políticos que cambiaban a gran velocidad sin tener que lidiar con la burocracia habitual.

En Costa Rica se planeó el proyecto y se gestionó el lanzamiento de la red que enviaba mensajes a los ciudadanos cubanos, aseguró el diario.

Registros de Migración obtenidos por La Nación muestran que McSpedon vino al país en 42 ocasiones, entre el 2009 y el 2011, a bordo de vuelos comerciales y privados.

En San José también estuvieron otras dos personas que trabajaron en el proyecto, contratados por Creative Associates, una firma consultora de Washington.

Se trata de Noy Villalobos Echeverría, quien permaneció en suelo tico por períodos de hasta tres meses, según los registros migratorios, y su hermano Mario Berheim Echeverría, un joven programador que desarrolló el sistema para enviar los mensajes masivos a Cuba.

El equipo encargado del proyecto comenzó a operar en el 2009 desde una oficina secreta en San José, según lo reveló ayer la agencia de noticias Associated Press. Sin embargo, afirmó La Nación, la USAID no tiene representación oficial en el país desde 1996.

Casa Presidencial de Costa Rica calificó de “afrenta grave” al país la operación clandestina que estableció Usaid en en ese país, para provocar descontento social en Cuba.

“Es necesario hacer una investigación del caso, es muy grave. Si eso es cierto, es una afrenta grave a Costa Rica. Es un tema de la Cancillería. Pero, por supuesto hay que pedir una explicación”, dijo a La Nación el ministro de Comunicación, Carlos Roverssi.

La misión de Estados Unidos en San José declinó referirse al asunto y remitió el comunicado oficial de la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos (Usaid) en el que acepta su participación en el desarrollo de la red social Zunzuneo.

La oficina secreta funcionó separada de la Embajada estadounidense. “Fue una gestión inusual que levantó cejas en Washington”, reportó AP citando a funcionarios de ese gobierno.

Consultado por el diario costarricense, el analista Carlos Murillo opinó que el Gobierno debe solicitar a Estados Unidos información “para determinar si hubo alguna violación en las actividades que para el proyecto se realizaron en el país”.

Creative Associates: Del Zunzuneo a los viajeros de la subversión (II)

Creative Associates: Del Zunzuneo a los viajeros de la subversión (II)

18 agosto 2014 | 13

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El ZunZuneo también llegó al Primero de Mayo. Esta es la respuesta del pueblo de Cuba. Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate.

Las mismas siglas de la CIA

Al fundarse como Creative Associates Inc. (CAI) compartió en sus inicios las mismas letras de las sigla CIA; una coincidencia que varios analistas apuntan con ironía, conocedores del trasfondo operacional de ambas compañías.

En varios artículos académicos, el investigador norteamericano Kenneth J. Saltman, profesor de la DePaul University, en Chicago, ha resaltado el oscuro rol jugado por Creative en operaciones contrainsurgentes, golpes de Estado y proyectos que respaldan “las estrategias de influencia política, militar y económica de EE.UU”.

Saltman documentó el apoyo de CAII (que desde 1985 incorporó la palabra International a su nombre oficial) a los Contras en Nicaragua a fines de los 80, su injerencia en las elecciones nicaragüenses de 1990, su involucramiento en los dos golpes de Estado en Haití contra Jean Bertrand Aristide, y otras fechorías.

Los programas educacionales son el centro de acción de CAII. Sus propósitos definidos son la privatización de la enseñanza en los países donde actúa y la instrucción en el libre mercado y los “valores americanos”. Saltman destaca que CAII es parte de un nuevo movimiento corporativo neoconservador utilizado por el gobierno de EE.UU para apuntalar su hegemonía, americanizando y privatizando la educación, en pro de sumar más naciones en línea con los objetivos norteamericanos.

Así lo ha hecho en Colombia, Honduras, Haití y numerosas naciones de África. En Afganistán, tras la invasión norteamericana, la compañía recibió un contrato de más de 60 millones de dólares para “reconstruir” el sistema educativo y remodelar los planes de estudio.

Así mismo pasó tras la guerra imperial en Iraq. CAII ganó un multimillonario contrato no licitado para reformar la educación de ese país (que era una de las mejores del mundo árabe). Construcción de escuelas, producción de nuevos libros de texto, “preparación” de profesores, elaboración de los programas curriculares, administración de los centros escolares, eran parte del encargo.

Lo más escandaloso del contrato es que empezó a tramitarse incluso antes de que se declarara la guerra contra Iraq, en evidente muestra de la conexión de CAII con los más secretos procederes de Washington.

En noviembre de 2002, el ejecutivo de Creative y ex Director de Educación de la USAID para el Oriente Medio (¡sic!), Frank Dall, fue invitado a una discusión con funcionarios de la USAI sobre el sistema de educación iraquí y su reforma.

El 4 de marzo de 2003 (la guerra comenzó la noche del 19 de marzo), USAID invitó a 5 compañías, incluída CAII, a presentar propuestas para un proyecto llamado RISE (Revitalization of Iraqui Schools and Stabilization of Education) con la intención de tener listas unas 25 mil escuelas primarias y secundarias, para un estimado de 4.2 millones de estudiantes.

Sólo CAII, obviamente, estaba preparada para presentar con rapidez una propuesta, y el 26 de marzo se ganó sin oposición el contrato, cifrado inicialmente en 56 millones de dólares por dos años y con un monto total de hasta 190 millones. Frank Dall nombrado Director de Proyecto.

Cuando en octubre 2004 debía comenzar el curso escolar, tras la destrucción que dejó la guerra, muy pocas escuelas incluidas en el programa de CAII estaban listas. Un reporte de una investigadora estadounidense publicado en Education Week reflejaba así la situación: “Los resultados de una encuesta ministerial sobre las escuelas revelada este verano muestra que más de 7 mil de las 11 mil escuelas primarias de Iraq no estaban operando apropiadamente y que más de 4 mil carecían de techo. El estudio estimaba que eran necesarias otras 32 mil aulas para cubrir la demanda”.

Pero los fondos entregados a CAII no fueron destinados mayoritariamente a las escuelas iraquíes. Según el Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos, por cada dólar gastado por CAII en Iraq sólo 27 centavos fueron para el sistema de educación y 30 centavos se destinaron a pagar “seguridad”.

Si Creative recibió todos los fondos de USAID previstos inicialmente en el programa (190 millones), eso significa que más de 60 millones de dólares no fueron destinados a la educación, sino a financiar a corporaciones de seguridad privadas como Blackwater y Dyncorp.

Creative Associates tiene otras historias vinculadas al Pentágono, la CIA y sus ejércitos mercenarios, a los que ha servido de fachada para sus planes militares y de inteligencia. En el 2009, el periodista paquistaní Ahmed Quarishi reveló que la sede de CAII en la Ciudad Universitaria de Peshawar, en Paquistán, era utilizada como cobertura de los mercenarios de Blackwater (renombrada como Xe tras los escándalos en Iraq). Efectivos de ese ejército privado custodiaban supuestamente el edificio de CAII en el lugar, pero esta era su cobertura para ejecutar operaciones en la frontera Paquistán-Afganistán. (6)

También se ha especializado la compañía en fomentar la privatización, comercialización, despolitización y estadounización de los medios de comunicación y el periodismo, con proyectos como los que ejecutó en Haití y Afganistán.

Este resumido historial del accionar de Creative hace concordar irremisiblemente con las conclusiones del profesor Mark Graham en Counterpunch: “Seguro ya se han dado cuenta de que el anagrama de CAII significa “I CIA” (Yo, la CIA).

Creative Associates: del Zunzuneo a los viajeros de la subversión (I)

Creative Associates: del Zunzuneo a los viajeros de la subversión (I)

18 agosto 2014 | 4 |

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Portada de la página web de Creative Associates International Inc.

No es una agencia literaria, ni una firma de avezados diseñadores o informáticos como pudiera sugerir su nombre. Si usted se da una rápida vuelta por su página web y mira su muestra de fotos diversas de niños sonrientes, pensará que se ha topado con una de esas organizaciones caritativas que van haciendo bien por el mundo.

La realidad es que Creative Associates International INC. (CAII) es la perfecta fachada “humanitaria” para numerosos planes contrainsurgentes, subversivos y de influencia ideológica del gobierno de los Estados Unidos.

Cachorra de la USAID

Fundada en 1977 por cuatro mujeres de negocios como una pequeña corporación privada con fines de lucro, Creative es hoy un negocio multimillonario, con oficinas en 11 países y casi un millar de trabajadores. Su sede está ubicada en el 5301, Wisconsin Avenue, N.W, Suite 700, Washington D.C.

Se presenta en su página en Linkedin como una entidad experta enfocada en “educación, crecimiento económico, juventud, fomento del empleo, gobernabilidad y elecciones, entre otras áreas claves”.

Desde los mismos inicios, la USAID ha sido financista generosa de Creative. El primer contrato entre ambas entidades fue para “ayudar a mujeres pobres” en Bolivia, país natal de la Presidenta y CEO de CAII, María Charito Kruvant. El monto era de unos 100 mil dólares.

La fundadora y presidenta de CAII María Charito Kruvant.

Pero a partir de 1985, en medio de la llamada “Revolución Conservadora” de Reagan, Creative se convirtió en un verdadero negocio multimillonario, con jugosos contratos gubernamentales y algunos privados. De entonces a acá ha firmado más de 400 contratos, ha ejecutado programas en más de 85 países y hoy tiene proyectos activos en más de 20 naciones. La USAID es la financista del 90% del presupuesto de CAII. (1) Otras fuentes financieras son el Pentágono, el Departamento de Estado y hasta el Banco Mundial.

Los lazos de CAII con la USAID son valorados por un exempleado en los comentarios de un sitio web dedicado a hacer radiografías sobre negocios y compañías en Estados Unidos (www.gladoor.com). Allí escribió: “Es enteramente dependiente de la USAID. Sí, como muchos otros contratistas en el D.C (Washington). Mas Creative no hará nada fuera de las definiciones o la visión estratégica de AID. Y ello deja poco espacio a Creative para ser creativa o innovadora, a pesar de su nombre”. (2)

Otro exempleado retrató así a la compañía: “…Pobre manejo de los recursos humanos. Bajos salarios para el staff. Dependiente de la USAID; los objetivos de sus proyectos están atados a las fuentes de financiamiento”. (3)

La investigadora venezolana Eva Golinger considera que Creative Associates International Inc. Es parte de la “estrategia de privatización de la subversión” del gobierno de Estados Unidos. “En realidad, estas entidades, fachadas de los servicios de inteligencia y seguridad de Estados Unidos, son los ejecutores de la estrategia de subversión y contrainsurgencia de Washington, cumpliendo un papel paralelo a sus contrapartes en el ambiente de defensa y seguridad, como Blackwater, Lockheed Martin, Dyncorp y otros, contratados por el Pentágono y el Departamento de Estado para funcionar como un ejército privado”. (4)

(Continuará con “Las mismas siglas de la CIA”)

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